На Марсе нашли признаки существования жизни






На Марсе нашли признаки существования жизни

Международная группа ученых из США, Франции и Мексики сообщила об обнаружении органических молекул и летучих соединений в залежах марсианской глины возрастом три миллиарда лет. Исследователи допускают, что вещества могли образоваться в результате жизнедеятельности инопланетных организмов. Результаты работы опубликованы в журнале Science.

Отметим, что еще в 1950-х года Марс считался безжизненной планетой. Однако, после первых миссий Mariner, осуществленных в 1960-х года, у ученых зародилась надежда, что аппарат Viking, который совершил посадку на Марс в 1976 году, сможет найти там признаки прошлой биологической деятельности. Однако, анализ образцов почвы, помещенных в питательную для бактерий среду, проведенный аппаратурой Viking-а, принес весьма неоднозначные результаты.

Сегодня все ученые согласны с тем, что условия окружающей среды на Марсе слишком враждебны по отношению к любым известным формам жизни. Однако у ученых еще теплится надежда, что колонии марсианских микроорганизмов, изолированные от окружающей среды, могут жить где-то под поверхностью планеты, находясь в достаточно благоприятных условиях. И сейчас ученые занимаются поисками признаков того, что жизнь существовала на Марсе миллиарды лет назад, когда Марс был молодой планетой с теплой и влажной окружающей средой.


Специалисты проанализировали образцы грунта, взятые марсоходом Curiosity в рамках миссии Mars Science Laboratory в двух местах кратера Гейла. Ровер подверг пробы нагреванию до 500-850 градусов Цельсия, определив выделившиеся при этом молекулы. Полученные учеными данные показывают, что среди них были такие органические соединения, как тиофен, 2- и 3-метилтиофены, метантиол и диметилсульфид. Кроме того, был найден сероводород, диоксид серы, молекулярный кислород и углекислый газ.


Образцы, собранные в кратере Гейла, показали, что концентрация в них органических молекул составляет 10 миллионных частей, что весьма похоже на данные, получаемые в результате анализа материала метеоритов. Однако, такая концентрация в 100 раз превышает концентрацию органических молекул в образцах, взятых в других областях марсианской поверхности. Специалисты НАСА уверены в том, что древним органическим молекулам удалось "выжить" столь долго благодаря тому, что они соединились с атомами серы, которые их сделали более стабильными и жесткими. Этот процесс подобен тому, как процесс вулканизации, в котором так же задействованы атомы серы, делает автомобильную резину более жесткой.

Кроме хлорзамещенных углеводородов на Марсе давно обнаружили атмосферный метан. Эта находка заинтересовала ученых в первую очередь потому, что на земле метан попадает в атмосферу в основном в результате деятельности живых организмов — архей, которые 1) обходятся без кислорода, которого на Марсе почти нет и 2) получают углерод из углекислого газа, из которого на 95% состоит атмосфера Марса. Позднее были обнаружены сезонные колебания концентрации метана в марсианской атмосфере, которые дали почву для новых спекуляций о биогенном происхождении метана. На Земле археи-метаногены живут в кишечниках крупных животных; особенно много метана выделяют крупные жвачные животные — так много, что это сказывается на составе земной атмосферы. Присутствие на Марсе осадочных пород, богатых органическими соединениями, может прояснить загадку происхождения марсианского метана, отмечают авторы статьи, опубликованной в журнале Science.

Богатые органикой марсианские сланцы, считают ученые, три миллиарда лет назад были дном озера, которое подпитывали грунтовые воды. Органика, даже сложная, не обязательно указывает на существование на Марсе живых организмов; в конце концов, подобные соединения находят и в облаках космического газа, где уж точно нет и никогда не было ничего живого. Но теперь ученые наверняка знают, что на молодом Марсе были все условия для существования таких веществ. Среди самых популярных версий об их происхождений — версия о том, что органику могли занести падавшие на поверхность планеты кометы и о том, что эти соединения — результат химических процессов в гидротермальных источниках. Кроме того, теперь ученые знают, где искать органику на Марсе: под поверхностью, где ее не смогла разрушить космическая радиация, и в районах, где находившиеся под поверхностью породы обнажились относительно недавно — несколько тысяч лет назад, как в кратере Гейл.


И в заключение следует отметить, что обнаружение сложных органических соединений марсоходом Curiosity дает ученым надежду на обнаружение жизни на Марсе, и это будет учтено при планировании следующих исследовательских миссий, включая миссию ExoMars и миссию марсохода следующего поколения Mars 2020.

По материалам: lenta.ru, www.popmech.ru, www.dailytechinfo.org


Постоянный адрес статьи: http://wwintspace.net/n-1038.html







 

 
11.06.18 21:10 by siteman



© СОЕДИНЯЮЩИЙ МИРЫ (http://wwintspace.net/)